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Bob Sternberg zu Besuch

Einer seiner ersten offiziellen Besuche in Heidelberg war Ende April 2005, seine Honorarprofessur hat er im Jahr 2007 erhalten, seither kommt er regelmäßig (einmal jährlich) und hält unterhaltsame Vorlesungen und Seminare in Heidelberg ab: Wieder einmal war unser Honorarprofessor Robert Sternberg mit seiner Frau Dr. Karin Sternberg und seinen Drillingen Melody, Sammy und Brittany (sie gehen schon zur Schule!) zu Besuch in Heidelberg. Er hat sein Blockseminar zum Thema “Success and failure in leadership” bei hochsommerlichen Temperaturen abgehalten und zudem einen spannenden Vortrag zum Thema “Time Bomb: How the Western Conception of Intelligence is Taking Down Humanity” gehalten. Zitat aus seiner Vortragsankündigung:

In this talk, I will discuss the evolution of my thinking about intelligence. In the process, I will try to show how scientific thinking evolves over the course of a career, discarding or elaborating upon earlier ideas in favor of newer ones. I will discuss, in turn, the componential theory of intelligence, the triarchic theory of intelligence, the theory of successful intelligence, the augmented theory of successful intelligence, and the new theory of intelligence serving as a mental immune system. I will suggest that conventional views of intelligence have had a catastrophic effect on societies, resulting in the promotion of incompetent and often malign individuals into positions of leadership and authority, and leaving marginalized far more competent and benign people. Societies may not have much time to change their practices.

Robert Sternberg is Professor of Human Development at Cornell University and Honorary Professor of Psychology at the University of Heidelberg. His PhD is from Stanford and he holds 13 honorary doctorates. Sternberg formerly was IBM Professor of Psychology and Education and Director of the Center for Abilities, Competencies, and Expertise at Yale University. Sternberg has won both the William James and James McKeen Cattell Awards from the Association for Psychological Science and the Grawemeyer Award in Psychology. He is a past-president of the American Psychological Association and the Federation of Associations in Behavioral and Brain Sciences. He is a member of the National Academy of Education and the American Academy of Arts and Sciences. Sternberg’s main interests are in intelligence, creativity, wisdom, love, and hate. Sternberg is the author of College Admissions for the 21st Century (Harvard University Press, 2010) and What Universities Can Be (Cornell University Press, 2016).

Ein Vortrag, der die Grundlagen unserer westlichen Intelligenzkonzeptionen hinterfragte und das Konzept kollektiver Intelligenz (verstanden als Intelligenz zum Wohl der Menschheit) mit individualistischen Intelligenzkonzepten verglich. Wenn Intelligenz bedeutet: Anpassung an neue Umwelten und aktives Gestalten dieser Umwelten (Assimilation und Akkomodation), dann sind wir gerade massgeblich damit beschäftigt, unsere Umwelt zu zerstören und damit unserer Spezies die Lebensgrundlagen zu entziehen - ist das intelligent?

Die Studierenden berichteten von spannenden Seminarinhalten und zeigten sich sehr zufrieden. Ich selbst freue mich jedesmal, Bob und seine Familie wiederzusehen. Unsere erste Begegnung liegt inzwischen etwa 30 Jahre zurück.

Wir hatten wie immer viel Spaß miteinander, aber auch die Arbeit kommt nicht zu kurz - das gemeinsame Open-Access-Buchprojekt “Psychology of human thought”, das wir vor 2 Jahren geplant hatten, steht kurz vor dem Abschluss. Demnächst mehr dazu. Was mir gefällt: Sein Interesse an “murky environments“!

Hier ein Link zu seiner persönlichen Webseite: http://www.robertjsternberg.com/